Home Exam tips TEF expression orale preparation section A : Asking about housing

TEF expression orale preparation section A : Asking about housing

TEF expression orale preparation section A : Asking about housing

This is a TEF Expression Orale preparation guide on how to answer section A type tasks. You will find this tutorial helpful if you are preparing for any TEF exams, such as  the TEFAQ, TEF Canada or TEF ANF and aiming to achieve level B1 and above (B2 and C1).

What questions to ask about an apartment or house you would like to rent? In this tutorial we look at:

  1. What is the format of Section A of the TEF Expresssion Orale test
  2. What the examiner  expects from you
  3. 3 Sample TEF Expression Orale Section Task on house and apartment rental
  4. Over 30 Sample french questions to ask when calling about an apartment or house, with exam tips and recommendation

Link to other TEF articles: Best TEF books and online preparation resources

Format of Section A of the TEF Expresssion Orale test

The oral expression portion of the TEF comes in the form of a role-play. The objective is for you to demonstrate you have the necessary skills and level in french to deal with everyday real-life situations.

In Section A you will be presented with the kind of advertisement, or an extract from an information brochure, that you are likely to come across in your day to day life. So this could be:

  1. an offer of employment
  2. offer of services
  3. information about recreation facilitates
  4. standard  rental ads
  5. vacation home rentals

What the examiner expects from you

The extract in itself is very general. Containing just the minimal details. You are then expected to gather further information by asking relevant questions. This includes asking for clarification of information you saw in the original extract. Or it could be clarification of the answers you obtained during the conversation.

The examiner will evaluate whether you are able to hold a formal conversation while seeking clarification and further information on a particular subject of interest. Under these conditions, you will need to come up with approximately 10 questions, more or less, to get  more information about the listed product, service or event.

3 Sample TEF Expression Orale Section Tasks

Below are 3 examples for the TEF test that can be used for most TEF exams expression orale such as TEF Canada expression Orale and the TEFAQ

Exemple 1

Vous avez lu cette annonce d’appartement/ maison et vous êtes intéressé(e). Vous téléphonez pour avoir plus d’informations.

→ Posez une dizaine de questions.

→ Votre examinateur(trice) joue le rôle de votre interlocuteur(trice)


Annonce 1: Appartement

A louer a AVON proche FONTAINEBLEAU , un studio pour étudiant. Bus et gare a proximité ainsi que les commerces. Pièce a vivre et salle d’eau. Libre mi aout.

Annonce 2: Appartement

A Louer a ST FARGEAU PONTHIERRY, dans le Hameau de Jonville. Un appartement récent de 2 pièces au 1er étage avec un balcon, 1 place de parking en sous sol et 1 place de parking extérieur.Chauffage au gaz individuel, eau comprise. Entrée avec placards, cuisine semi ouverte, séjour sur balcon, chambre, salle de bains.

Annonce 3: maison

A LOUER! Maison individuelle avec sous-sol total, sur un terrain de 200 m², comprenant, au rez-de-chaussée : une entrée, un séjour, une cuisine aménagée et équipée, une salle d’eau et un WC. A l’étage : 3 chambres. Surface Habitable : 71,54 m² Loyer : 1196,00 Euros par mois.

What type of questions to ask for the TEF ?

As you can see from the example, all 3 advertisement while offering property for rental, the type of information provided in each advertisement is not the same. As a result it is useless to memory 10 questions on property rental in french and hope that this activity will appear on your exam. So what do you do?

The first think to remember that the questions you should ask, are questions that you would normally ask under the same real life situation. The TEF Expression Orale exam task are not designed to confused or trick you. Just know the examiner is actually there to facilitate the evaluation of you true level in french.


How to start the conversation

First thing you will need to do is to say Hello and state your name:

Allo? Bonjour, je m’appelle  …………..,

This can be followed by one of the following phrases:

Je suis très intéressée par votre annonce.

Je viens de tomber sur votre annonce et je serais très intéressé par votre appartement car je travail juste à coté à ……………….

Je recherche très activement un logement dans votre résidence et je suis très intéressée par votre studio,

J’ai vu votre annonce pour une chambre/maison/un appartement à louer et elle m’intéresse beaucoup

Je suis à la recherche d’un appartement à louer…………….

You can also say where you saw this advertisement

  • J’ai lu l’annonce dans le journal
  • J’ai lu votre annonce sur Internet.

You can then follow this by trying to get information about the property that was not listed in the advertisement. Or information that you believe it would be good to have further information about.

10 General Questions that you can about the property

The following general questions will help you decide if this is the right apartment for you.

  1. Quelle est sa superficie ?
  2. A quelle date débute la location ?
  3. A partir de quand  est-il disponible ?
  4. Quelle est la durée de la location ?
  5. Quelles sont les pièces à fournir?
  6. quelles sont les garanties demandées pour la location?
  7. Est-ce qu’il est lumineux ?
  8. Où le bien est-il situé ?
  9. le contrat de bail ?
  10. Quelles sont les garanties exigées par le propriétaire ?
  11. Est-ce que ce serait possible de le visiter ?


10 Questions about cost and expense associated with an apartment

Asking about what could be cost and possible expense associated with an apartment is also logical since these can vary enormously the price of the rental. You can ask for example:

  1. Combien cout la location ?
  2. et le loyer est à combien ?
  3. Quel est le montant des charges et que comprennent-elles ?
  4. L’’eau et le chauffage sont-ils compris dans le loyer?
  5. Dans ce prix est compris le chauffage et l’électricité ?
  6. l’eau ou le chauffage sont pris en compte dans ces charges?
  7. Dois-je vous verser une caution ?
  8. Le propriétaire souhaite-t-il une caution?
  9. Quel est le montant de la caution (un garant)?
  10. A combien s’élève la taxe d’habitation ?


4 Questions about the building and shared space for an apartment

  1. A quel étage se situe cet appartement ?
  2. Il y a un ascenseur ?
  3. Il y a un digicode/ l’interphone /gardien ?
  4. Il y a escaliers ou  ascenseur ?

In addition to the above questions, asking about the layout of the building can also be considered. For example, if there are professional premises on the ground floor, ask about their activity since noise along other things could become a nuisance. A bar on the ground floor or fast food that operates late at night?  You must try to guess the possible nuisances.s


6 Questions on the comfort of the residence

Imagine that you have a car, then an apartment that comes with a parking spot would be interesting.  In addition, if you would like to add your own style, such as to repaint. Other things such as the building is well insulated etc.

  1. La location comprend-t-elle une cave ou un parking ?
  2. Y a-t-il une ligne téléphonique ?
  3. Ai-je le droit de refaire la déco des pièces ?
  4. Quel est le type de chauffage ? Est-il compris dans les charges ?
  5. Les fenêtres sont-elles en double vitrage ?
  6. Est qu’il y a des places de stationnement?———–Is there parking spaces?


6 Questions about the neighbourhood “Le quartier”

The housing environment is a very important element in choosing your home. In everyday life, these amenities can make your life easier.

  1. Est-ce que se trouve de supermarchés auprès ?———– Is there any supermarket near?
  2. Est qu’il y a de parc au prés de cette immobile ?————Is there a park near this immobile
  3. Y-a-t-il des transports en commun?———–Is there public transport?
  4. Est qu’il y a des arrêts de bus à proximité? ————Is there bus stops nearby?
  5. Est qu’il y a des commerces à proximité?
  6. Est qu’il y a des écoles à proximité?